Pongamos el juego en la agenda

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Un grupo de niños juega en un campamento para personas desplazadas internas en Sevare, Malí, 28 de febrero de 2020.
© 2020 Michelle Cattani/AFP via Getty Images

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) celebra cada 11 de junio, el primer Día Internacional del Juego, diseñado para reconocer la importancia vital del juego, particularmente para el desarrollo de los niños y niñas. Es una oportunidad para recordar lo que a menudo se describe como un derecho olvidado, tal vez porque muchos adultos ven el juego y la recreación como un lujo, o asumen erróneamente que es un hecho en la vida de cada niño y niña.

El juego es esencial para el desarrollo cognitivo, emocional, social y físico de los niños y niñas. Enseña a los niños a autorregularse y establecer relaciones con sus compañeros y cuidadores, y está estrechamente ligado al aprendizaje de la primera infancia. En las crisis humanitarias, muchos niños también dependen del juego para afrontar las dificultades y recuperarse de ellas.

Todos los niños tienen derecho al juego, según lo establecido en la Convención sobre los Derechos del Niño, el tratado internacional de derechos humanos más ampliamente ratificado. Pero las investigaciones de Human Rights Watch han descubierto que muchos niños no pueden jugar de forma segura o adecuada, y algunos no pueden jugar en absoluto.

En el Reino Unido, los alojamientos utilizados para alojar a las personas que buscan asilo, a menudo durante meses, suelen no ser aptos para que jueguen los niños. Las familias informaron que la falta de espacio y las zonas poco pobladas eran problemas recurrentes. Esto puede afectar a niños de todas las edades, desde bebés y niños pequeños que aprenden a gatear hasta adolescentes que esperan disfrutar de actividades recreativas.

En Kabwe, Zambia, una ciudad conocida por sus niveles extremadamente altos de contaminación por plomo, los niños enfrentan riesgos de salud desastrosos cuando juegan al aire libre, porque el suelo en el que juegan es la principal fuente de exposición al plomo en la ciudad y sus alrededores. Esto se debe a la contaminación de una antigua mina de plomo y zinc que el gobierno aún no ha limpiado.

Algunos gobiernos han violado el derecho de los niños a practicar deportes. En Arabia Saudita, a las niñas solo se les permite practicar ciertos deportes desde 2018 y aún enfrentan barreras importantes que limitan su participación en deportes y actividad física. Desde que los talibanes tomaron Afganistán en 2021, a miles de niñas también se les ha negado el derecho a practicar deportes. Y en países como Japón, Haití y Malí, los niños y niñas han enfrentado abusos severos, incluidos castigos corporales y violencia sexual y de género, mientras practicaban deportes.

Este Día Internacional del Juego debería impulsar a los gobiernos a defender activa y consistentemente el derecho de los niños al juego, en entornos seguros, accesibles y apropiados, libres de abuso y discriminación.