Qatar: La Copa Mundial de la FIFA finaliza sin el Fondo de Compensación para los Migrantes

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Estadio Lusail en Lusail, Qatar, donde se jugará el partido final de la Copa Mundial 2022 el 18 de diciembre de 2022.
© 2022 Marcio Machado/SPP Sipa via AP Images

(Beirut) – La Copa Mundial de Fútbol de 2022 llegó a su fin sin que ni la FIFA ni las autoridades qataríes se hayan comprometido a remediar los abusos, incluidas las muertes inexplicables, que han sufrido los trabajadores migrantes para hacer posible el campeonato durante los últimos 12 años, señaló hoy Human Rights Watch. El partido final del Mundial se celebró en el reluciente estadio de Lusail el 18 de diciembre de 2022, que es el Día Nacional de Qatar y también el Día Internacional del Migrante.

“La final de esta Copa Mundial se llevó a cabo en el Día Internacional del Migrante y el Día Nacional de Qatar, una coincidencia apropiada dado el papel indispensable de los trabajadores migrantes para hacer posible el campeonato y el desarrollo de Qatar”, señaló Rothna Begum, investigadora principal de Human Rights Watch. “Pero a menos que la FIFA y Qatar pongan remedio a los abusos generalizados no abordados que sufrieron los migrantes que prepararon e hicieron posible el Mundial, habrán optado por dejar atrás un legado de explotación y vergüenza”.

El 19 de mayo de 2022, Human Rights Watch, junto con una coalición mundial de organizaciones de derechos humanos, grupos de defensa de los derechos de los migrantes, sindicatos y grupos de aficionados, instó a la FIFA y a las autoridades qataríes a proporcionar una reparación por los graves abusos que han sufrido los trabajadores migrantes desde que la Copa Mundial de 2022 fue adjudicada a Qatar en 2010. Desde entonces, muchas entidades y actores mundiales han expresado su apoyo a la campaña, incluido el público mundial, asociaciones de fútbol, patrocinadores, líderes políticos y deportistas.

En los últimos años, las autoridades qataríes han llevado a cabo notables reformas para mejorar la protección de los trabajadores, entre ellas la del sistema de kafala (patrocinio), una creación en gran medida de la época colonial británica establecida antes de la independencia de Qatar en 1971, que ahora permite a los trabajadores cambiar de empleo y abandonar el país sin permiso de sus empleadores. Entre las importantes iniciativas del Comité Supremo, organismo responsable de la planificación y ejecución de las infraestructuras de la Copa Mundial, se incluye el Plan de Reembolso Universal para compensar a los trabajadores que pagaron tasas de contratación ilegales. Sin embargo, Human Rights Watch también ha descubierto que estas reformas llegaron demasiado tarde, tuvieron un alcance demasiado limitado o se aplicaron de forma deficiente, lo que supuso que muchos trabajadores que ayudaron a construir la infraestructura de la Copa Mundial cayeran en el olvido.

Desde junio, la FIFA había indicado en una serie de comunicaciones, incluidas reuniones informativas con múltiples grupos, que planeaba compensar a los trabajadores y apoyar un centro independiente de trabajadores migrantes. Sin embargo, en vísperas del torneo, no se comprometieron a proporcionar una solución.

En su lugar, las autoridades qataríes y la FIFA han hecho afirmaciones sumamente inexactas y engañosas de que los sistemas actuales de Qatar son adecuados para abordar los abusos generalizados, actuales e históricos, a los que se enfrentan los trabajadores.

Tanto el ministro qatarí de Trabajo, en una comparecencia ante el Parlamento Europeo el 14 de noviembre, como el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, en vísperas del torneo, el 19 de noviembre, respondieron afirmando que el Fondo de Apoyo y Seguro para los Trabajadores del Ministerio de Trabajo qatarí se haría cargo de las indemnizaciones. El fondo entró en funcionamiento en 2020 para reembolsar a los trabajadores si sus empleadores no les pagaban los salarios que les debían tras obtener sentencias de tribunales laborales a su favor.

Sin embargo, el fondo se limita al robo de salarios, el acceso al mismo está plagado de obstáculos, como la tardanza de años en obtener las sentencias de los tribunales laborales antes de que los trabajadores puedan solicitar el fondo, los pagos tienen un límite máximo y es casi imposible que los trabajadores lo soliciten después de regresar a sus países de origen. Tampoco se ocupa de las lesiones o muertes en el trabajo, ni siquiera del robo de salarios en la década anterior a su creación.

Se podría crear un fondo de compensación utilizando los regímenes de indemnización existentes para llegar a más trabajadores, incluidos los que aún intentan recuperar sus salarios robados. También tendría que llegar a las familias de los trabajadores que murieron en circunstancias que las autoridades qataríes nunca investigaron, permitiendo a las familias que perdieron a un proveedor recibir la indemnización que necesitan para alimentarse y enviar a sus hijos a la escuela.

“La FIFA se jacta de que éste es el Mundial más exitoso de la historia, pero ningún torneo puede ser exitoso cuando tantos trabajadores migrantes han muerto de forma totalmente evitable, incluidos dos trabajadores que perdieron la vida durante el propio Mundial”, señaló Minky Worden, directora de iniciativas globales de Human Rights Watch. “La única forma de garantizar un legado mejor sería presentar por fin un remedio genuino para los abusos que han sufrido los trabajadores migrantes que construyeron y llevaron a cabo esta Copa Mundial”.

El torneo, que ha durado un mes, ha tenido una cobertura mundial sin precedentes de las cuestiones relacionadas con los derechos de los migrantes. Los trabajadores migrantes y las familias de los trabajadores fallecidos compartieron valientemente sus historias y relatos sobre abusos de muy diversa índole, desde el robo de salarios, las dificultades para devolver los préstamos por las tasas de contratación ilegal para trabajar en Qatar, la lucha por perder a sus seres queridos sin una explicación de su muerte en Qatar, y la apatía a la que se enfrentaron cuando intentaron denunciar abusos o reclamar una reparación.

A pesar de los esfuerzos de la FIFA por mantener el foco de atención sólo en el fútbol, muchas personas del mundo del fútbol y partes interesadas sabían que no era así y pusieron tanto énfasis en el equipo olvidado del fútbol, los trabajadores migrantes, como en los equipos sobre el terreno de juego. Futbolistas actuales y antiguos declararon su apoyo, dentro y fuera del campo. Los periodistas realizaron reportajes en profundidad sobre la vida y la realidad de los trabajadores migrantes, tanto en Qatar como entre los que regresaron a sus países.

Mientras la FIFA y las autoridades qataríes intentan desviar el escrutinio mundial de su historial de derechos humanos, esta Copa Mundial se ha construido sobre la injusticia, a costa del abuso y la explotación de trabajadores migrantes mal pagados procedentes principalmente del sur de Asia y África, señaló Human Rights Watch.

A medida que el torneo se acercaba a su fin, el mundo estaba pendiente, y el descontento continuaba por los abusos que han empañado este deporte. Incluso ahora, la FIFA tiene la oportunidad de evitar un desastre de reputación por no estar a la altura de sus propios estatutos y responsabilidades en virtud de los Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre las Empresas y los Derechos Humanos. El organismo rector del fútbol está a punto de anunciar un Fondo de Legado de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022, al igual que en anteriores campeonatos, que se espera que sea una fracción de sus ingresos previstos de 7.500 millones de dólares de este torneo, pero planea utilizarlo en proyectos de educación y para establecer un Centro de Excelencia Laboral global. Todavía hay tiempo para destinar el fondo a remediar los abusos a los que se enfrentaron los trabajadores migrantes que hicieron posible la Copa Mundial de 2022.

“La FIFA no tuvo en cuenta el bienestar de los trabajadores migrantes cuando concedió a Qatar los derechos de organización y está dispuesta a ganar miles de millones a costa del duro trabajo de cientos de miles de trabajadores migrantes del sur de Asia y África que trabajaron bajo un calor extremo para hacer posible la Copa Mundial”, afirmó Begum. “Lo menos que pueden hacer en el futuro la FIFA y las autoridades qataríes es conmemorar el Día Internacional del Migrante reconociendo las contribuciones de los trabajadores migrantes y comprometiéndose a ofrecer una solución a todos aquellos que sufrieron abusos y cayeron en el olvido”.

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